Elhunyt 74 évesen Edwin Hawkins Grammy-díjas gospelsztár, akinek legismertebb dala az Oh Happy Day volt. A gospelénekes, aki a BBC News keddi beszámolója szerint hasnyálmirigyrákban szenvedett, kaliforniai otthonában halt meg. Hawkinst a városi gospel úttörőjének tekintették, a jellegzetes vallási himnuszokat világi hangzással ötvözte. Egyik legismertebb száma, az Oh Happy Day hatalmas sikert aratott 1969-ben. Zenész családból származott, apja és anyja is hangszeres zenész volt. Edwin Hawkins belsőépítésznek tanult, de a hatvanas évek végén a gospelénekléssel aratott átütő sikere eldöntötte pályafutását. Társalapítója lett az Észak-kaliforniai Állami Ifjúsági Kórusnak. Első albumuk a gospel és a rhythm and blues jegyében született, és már szerepelt rajta az Oh Happy Day. A fülbemászó dal megragadta egy helyi DJ figyelmét, aki lejátszotta a rádióban és a szám rendkívül népszerű lett. Kislemezként is megjelent, hétmillió példányban kelt el és megváltoztatta a fiatal zenész életét. A szám elnyerte a legjobb soul-, illetve gospelelőadás Grammy-díját, számos feldolgozása született, mások mellett Aretha Franklin és Elvis Presley is énekelte. - MTI